2013-11-06 Höganäs

Glasmålningar av Bergholtz – en konstskatt i Höganäs

I Höganäs huvudkontor Tre Kronor, i huvudentréns trapphall, finns en triptyk med tre glasmålningar av Ralph Bergholtz, en konstnär som var verksam i sin ateljé Glasverkstan. För konstverket i Tre Kronor lät Ralph Bergholtz sig inspireras av företagets dåtida huvudverksamhet: gruvdrift, produktion av saltglaserad keramik och eldfast tegel.

Till Glasverkstan kom många andra konstnärer för att bränna glas till sina konstverk. Här skapades glasmålningar för kyrkor över hela landet, men också för bankkontor i Stockholm och till H55 i Helsingborg.

De blyinfattade glasmålningarna i Tre Kronor skapades 1955. Glasmåleri utanför kyrkan, i profan miljö, var en uppseendeväckande nyhet i Sverige då. Kol och eld knyter an till platsen och den för bygden så viktiga keramiktillverkningen.

Gruvan – muskler och träskor

Den första målningen visar hur en kolbrytare med hacka arbetar i gruvan medan röken strömmar ur de långa, röda skorstenarna i bakgrunden. Gruvgången vindlar sig djupt in i berget bakom honom. Lampan på hjälmen kastar sitt strålande ljussken över den muskulösa, blåskimrande överkroppen där han står stadig i skånska trätofflor.

Ugnen – kemi och passion

Den andra målningen skildrar hur keramiken får fast form i ugnens värme. Eldslågornas röda färger står i stark kontrast till de kyligare tonerna i golvets rutor. Vid ugnen blandar två slipsklädda män i vita laboratorierockar glasyr i mätglas. Ansiktena är tecknade i Picasso-liknande kubistisk stil med blågröna toner.

Deras rationella kemi resulterar i att keramiken förvandlas av elden, ett möte konstnären skildrat som en omfamning mellan ett älskande par. Kvinnan sträcker upp armarna om nacken på mannen vars händer vi ser på hennes rygg.

Keramikateljén – konsthantverk och global export

I den tredje glasmålningen formas lergodset vid drejskivan. Med vana händer böjer kvinnan kärlets kant. Hennes kropp är lika blå som kolbrytarens, och hennes träskor är likadana som hans. Till vänster tornar Höganäskrus upp sig med sina välbekanta handtag. Till höger är stengodsrör staplade. Genom fönstret skymtar hamnen där keramiken med lyftkranars hjälp skeppas ut i världen.

Ralph Bergholtz har använt triangulära, spetsiga former till maskinerna utomhus medan ovaler och cirklar dominerar inomhusmiljön. Hela keramikateljén kretsar faktiskt kring den runda drejskivan i glasmålningens mitt.

Konstnären skrev själv om glasmålningarna: "Han är Kolet, där eld är fjättrad. Hon är Leran, bidande slutlig form. I het omfamning möts de två. Vida flyger telningar över land och vatten, att kämpa mot eld och stål."

Mer om Ralph Bergholtz

Ralph Viktor Bergholtz föddes den 16 januari 1908 i Göteborg och dog 1988 i sitt hem, Aplatorp på Skäret. Som glasmålare hade han stor betydelse för det svenska glasmåleriets utveckling under 1900-talet, inte minst genom den egna metoden högbränt glas. Han var utbildad till målare i Paris under 1930-talet, men också verksam som bildhuggare och skulptör.

Högbränt glas är en teknik som Ralph Bergholtz introducerade på 1950-talet. Glaset hettas upp så nära smältpunkten som möjligt i ugn, där ett reliefmönster läggs in i glasets yta. Mönstret medför att ljuset bryts på flera sätt när det sedan möter glasytan i den färdiga glasmålningen. Effekten blir att ljuset sprids och stärks – vissa glasmålningar i den här tekniken upplevs nästan som självlysande

Det högbrända glaset motverkar risken att en glasmålning gör rummet mörkt – tvärtom lyses det upp. Samtidigt stärker glasets oregelbundna yta betraktarens koncentration på glasmålningen – det som finns på andra sidan glaset stör mindre när glasytan är mönstrad.