2016-03-04 Höganäs,Halmstad

Höganäs i täten för ny 3D-teknologi

Metallpulver, en 3D-fil och en bygglåda. Även om tekniken är avancerad krävs det egentligen inte så mycket mer när Höganäsbolaget Digital Metal går i bräschen för utvecklingen av den nya tekniken 3D-printing.

På Verkstadsgatan 12, några kvarter bort från Höganäs huvudanläggning, ligger ­Digital Metal, ett Höganäs­ägt bolag som sysslar med det senaste inom hög­teknologin: 3D-printing eller additiv tillverkning.

– Från början var det här ett bolag med säte i Göteborg som vi började jobba med 2010. Sedan slutet av 2012 drivs verksamheten på plats i Höganäs och här har vårt fokus varit att utveckla nästa generations 3D-skrivare, säger Ralf Carlström, ansvarig för additiv tillverkning på Höganäs.

En 3D-skrivare påminner i stora drag om en vanlig skrivare. Den stora skillnaden är att den skriver ut i tre dimensioner.

– Skrivaren, eller bygglådan som vi kallar den, skriver ut på metallpulverbädd med bläckstråleteknik. Tunna lager läggs på varandra. Sedan limmas partiklarna ihop lager för lager, och på så vis byggs små komponenter.

Unikt för Höganäs metod, som kallas Digital Metal®, är att komponenterna just limmas istället för att smältas ihop, vilket ger god upp­lösning.

– Vi får bättre detaljrikedom och förhållande­vis hög produktionshastighet i jämförelse med andra som erbjuder 3D-skrivare, säger Ralf ­Carlström.

Sammanlagt jobbar ett tjugotal personer med 3D-printing; allt från att ta emot kundbeställningar till att printa, sintra och efterbehandla komponenterna som tillverkas.

– Det är roligt och spännande att man kan tillverka olika komponenter med den här tekniken. Jobbet är varierande och vi får vara med och påverka arbetssättet och delta i hela processen, säger Jelica Pomorisac som arbetar med att avlägsna överblivet järnpulver från färdiga komponenter. 

 

– Vår nisch är att ta fram små grejer, ofta mindre än 50 millimeter. Behovet finns överallt, bland annat i smyckesbranschen. Vi har även gjort en mängd prototyper och industriella komponenter, säger Ralf Carlström.

Nyligen sålde Höganäs en licens till en stor global tillverkare inom designområdet. Och bolaget möter stort intresse vid deltagande på mässor världen över.

– Egentligen är det väldigt enkelt. Det enda som krävs är en tredimensionell digital ritning, sedan är vi igång, säger Ralf Carlström och nämner ett samarbete med ett webbföretag som exempel.

– Privatpersoner hör av sig till webbföretaget med en 3D-fil på, låt säga ett smycke, som de vill ta fram. Sedan skickas filen till oss. En utmaning är att komponenten krymper 20 procent under sintringen. Därför printar vi den alltid 20 procent större än det begärda formatet.

Framöver hoppas man på att kunna erbjuda kunderna ännu mer detaljrikedom.

– Vi kommer också att ta fram produkter i andra material, till exempel koppar, silver och titan, säger Stefan Persson, produktions- och kvalitetsansvarig.

– Det här är en väldigt spännande del av Höganäs tillverkning. Allt är så nytt och det finns inget facit, säger han.